Το σκάνδαλο που άλλαξε το καλλιτεχνικό πατινάζ

Κείμενο: Χρήστος Ζιώγκας

Στο άκουσμα της λέξης του αθλήματος, μου έρχονται εικόνες από καλλίγραμμες κοπέλες που χορεύουν πάνω στο πάγο, με ένα χαμόγελο να τις συνοδεύει σε κάθε προσπάθεια τους που θα τις περιγράφει ο Αλέξης Κωστάλας με την υπέροχη φωνή του. Κάτι όχι και τόσο ιδιαίτερο, για τα δικές μου προτιμήσεις.

Κι όμως το καλλιτεχνικό πατινάζ στις αρχές τις δεκαετίας του 90′ έχασει την αίγλη και την ευγένεια που το συνόδευε. Αυτό γιατί στιγματίστηκε από το μεγαλύτερο σκάνδαλο στην ιστορία του αθλητισμού. Την επίθεση στην Νάνσι Κέριγκανμε με χτύπημα στο γόνατο και ηθικό αυτουργό την συναθλήτρια της, Τόνια Χάρντινγκ.

Ας τα πάρουμε όμως τα πράγματα από την αρχή…

Η μοιραία 6η Ιανουαρίου
Η Νάνσι Κέριγκαν, εκείνη την εποχή, ήταν ότι καλύτερο διέθετε η χώρα στο άθλημα. Μάλιστα θεωρούνταν από τα φαβορί για την κατάκτηση μεταλλίου στους Χειμερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες του Λίλεχαμερ το 1994. Πίσω από την Κέριγκαν βρίσκονταν η Τόνια Χάρντινγκ η οποία διεκδικούσε τη συμμετοχή της στους Αγώνες, με τις πιθανότητες να μην είναι υπέρ της. Η Κέριγκαν και η Κουάν είχαν καλύτερες επιδόσεις και οι θέσεις ήταν μόνο δύο.  Όμως η ζήλια και οι ανασφάλειες της την οδήγησαν σε μια κίνηση που δεν θα μπορούσαμε να φανταστούμε πως θα γίνονταν ποτέ στον χώρο του αθλητισμού.

Ήταν 6 Ιανουαρίου 1994, όταν η Κέριγκαν κατευθυνόταν στα αποδυτήρια μετά την προπόνηση της, όταν ξαφνικά ένας μεγαλόσωμος άνδρας, την χτύπησε βάναυσα στο δεξί γόνατο με ένα μπαστούνι του μπέιζμπολ. Τα ουρλιαχτά της ξεσήκωσαν την Κόμπο Αρένα του Ντιτρόιτ που έκανε προπόνηση και όλοι έτρεξαν να δουν τι έχει συμβεί, μεταξύ αυτών και η Χάρτινγκ. Αυτό που αντίκρισαν ήταν την Κέριγκαν πεσμένη κάτω να σφαδάζει από τον πόνο και το μόνο που έλεγε ήταν «γιατί, γιατί, γιατί;» Στην συνέχεια ο πατέρας της ήταν αυτός που την σήκωσε και την μετέφερε στα αποδυτήρια.

Άμεσα οι φήμες οργίαζαν για το τι μπορεί να έχει συμβεί. Σε αυτές ήταν μέσα το όνομα της Χάρντινγκ, καθόλου άδικα διότι δεν είχαν καλές σχέσεις και έδειξε ασυγκίνητη στην επίθεση που δέχθηκε η συναθλήτρια της. Τα δύσκολα παιδικά της χρόνια, η προβληματική οικογένεια στη οποία μεγάλωσε και η κόλαση που έζησε με τον γάμο της θα μπορούσαν να δικαιολογήσουν τη στάση την οποία κράτησε. Το FBI, ωστόσο ανέλαβε την υπόθεση και δεν άργησε να βρει την άκρη.

Το χτύπημα από την μοίρα στην Χάρντινγκ
Σε αρκετά γρήγορο χρονικό διάστημα μαθεύτηκε πως η επίθεση έγινε από τον Σείν Σταντ, τον οποίον τον είχαν προσλάβει ο Τζεφ Γκιλόουλι, ο πρώην σύζυγος της Χάρντινγκ  και ο Σον Έκχαρντ ο σωματοφύλακας της. Στόχος τους ήταν να τραυματίσουν σοβαρά την Κέριγκαν, έτσι ώστε να πάρει τη θέση για τους Ολυμπιακούς η Χάρντινγκ και να διεκδικήσει αυτή το μετάλλιο. Αμέσως όλοι έχρισαν ηθικό αυτουργό τη Χάρντινγκ κάτι που η ίδια φυσικά αρνούνταν. Στην ανάκριση που κράτησε εννέα ώρες αρνήθηκε τα πάντα και η ομοσπονδία λόγω έλλειψης στοιχείων δεν την απέκλεισε από τους Αγώνες του Λίλεχαμερ. Μάλιστα είχε απειλήσει τη ομοσπονδία με αγωγή ύψους 25 εκατ. δολαρίων σε περίπτωση αποκλεισμού. Τελικά μαζί της ήταν η Κέριγκαν, η οποία ξεπέρασε γρήγορα τον τραυματισμό της, που παραλίγο να της κόστιζε την καριέρα στο άθλημα αν το χτύπημα την είχε βρει ένα δάχτυλο πιο κάτω.

Η μοίρα πάντα παίζει το δικό της παιχνίδι και έδωσε το δικό της χτύπημα στην Χάρντινγκ. Στους Ολυμπιακούς στη Νορβηγία η Νάνσι Κέριγκαν κερδίζει το ασημένιο μετάλλιο, ενώ η Τόνια Χάρντινγκ τερματίζει στην όγδοη θέση. Σε μια προσπάθεια της Χάρντινγκ, έσπασε το παγοπέδιλο της και ζήτησε κλαίγοντας από τους κριτές να επαναλάβει την προσπάθεια, αλλά και την δεύτερη φόρα ήταν κακή. Ήταν η αρχή του τέλους για την Χάρτινγκ.

Την 1η Φεβρουαρίου οι φυσικοί αυτουργοί της επίθεσης κατέθεσαν εναντίον της, κάνοντας συμβιβασμό με το δικαστήριο για ελάφρυνση ποινής και στην συνέχεια φυλακίστηκαν. Η Χάρντινγκ, για να αποφύγει την φυλάκιση, δήλωσε ένοχη στις 17 Μαρτίου 1994. Καταδικάζεται σε τρία χρόνια φυλακή με αναστολή, 500 ώρες κοινωνικής εργασίας, πρόστιμο 160.000 δολαρίων και υποχρεωτική ψυχιατρική παρακολούθηση. Βέβαια, πλήγμα για την ίδια ήταν ο δια βίου αποκλεισμός από οποιαδήποτε ενασχόληση με το άθλημα, το οποίο αγαπούσε πολύ. Η αιτιολόγηση της ομοσπονδίας του καλλιτεχνικού πατινάζ ήταν πως γνώριζε για την επίθεση και επέδειξε «περιφρόνηση προς την δίκαιη μεταχείριση την ευγενή άμιλλα και την ηθική συμπεριφορά».

Δεν παραδέχθηκε ποτέ ότι ήταν πίσω από την επίθεση, αλλά πως αναγκάστηκε να το κάνει, καθώς ο πρώην σύζυγος της την απειλούσε ότι θα την σκοτώσει. Το μεγαλύτερος της παράπονο ήταν πως ποτέ και κανείς δεν ενδιαφέρθηκε να ακούσει την δική της εκδοχή σε αυτή τη ιστορία.

Η φρενίτιδα από τα ΜΜΕ
Για πρώτη φορά το καλλιτεχνικό πατινάζ τράβηξε τόσο έντονα το ενδιαφέρον από τον Τύπο και την τηλεόραση, όχι όμως για καθαρά αγωνιστικούς λόγους. Το βίντεο στο οποίο η Κέριγκαν είναι πεσμένη και ουρλιάζει από το χτύπημα που δέχθηκε, για να μιλήσουμε με όρους τη δικής μας εποχής, έγινε viral, καθώς άφησε το στίγμα του στην ιστορία της τηλεόρασης. Στα πρωτοσέλιδα των εφημερίδων, όπως των Times και των Newsweek κοσμούσε η φωτογραφία με την άτυχη Κέριγκαν να κλαίει από τον αβάσταχτο πόνο με το «Γιατί εγώ;» να είναι η ατάκα στα εξώφυλλα κάθε φυλλάδας.

Δημοσιογράφοι και τηλεοπτικά συνεργεία παρακολουθούσαν από το σπίτι έως την προπόνηση της Χάρντινγκ και κατασκήνωναν έξω από το σπίτι της Κέριγκαν. Ακόμα και στο Λίλεχαμερ κατά την διάρκεια των αγώνων, το CBS προσέλαβε ρεπόρτερ για να καλύψει αποκλειστικά την Χάρντινγκ σε κάθε κίνηση της. Ένα άθλημα που εκείνο το διάστημα γνώρισε πρωτοφανή δημοσιότητα που λίγα αγωνίσματα ενδεχομένως και σήμερα δεν έχουν χαρεί. Συνολικά 400 δημοσιογράφοι και εργαζόμενοι στο Τύπο συρρέουν στο προπονητικό κέντρο του Λίλεχαμερ, ενώ η μετάδοση του σύντομου προγράμματος εξακολουθεί να έχει μια από τις υψηλότερες τηλεθεάσεις στην αμερικανική τηλεόραση.

Μια ιστορία που άφησε τους φίλους του αθλητισμού, και όχι μόνο, με το στόμα ανοικτό και ένα σκάνδαλο που θα μείνει στην ιστορία ως ένα από τα μεγαλύτερα όλων των εποχών, τόσο για την έκταση που πήρε από τα μίντια, όσο και για την απόδειξη ότι κανένα άθλημα δεν είναι τόσο «αθώο» όσο δείχνει. Μάλιστα η συγκεκριμένη ιστορία μεταφέρθηκε και στην μεγάλη οθόνη από τον Κρεγκ Γκιλέσπι, με την εκπληκτική ερμηνεία της Μαργκό Ρόμπι στο ρόλο της Τόνια Χάρντινγκ στο πολυβραβευμένο I, Tonya.

Το σλάιντ απαιτεί την χρήση JavaScript.

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Google

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s

Blog στο WordPress.com.

ΠΑΝΩ ↑

Αρέσει σε %d bloggers: